Lielākie jebkad atrastie jūras rāpuļi var konkurēt ar zilo vaļu izmēru

Zilie vaļi ir lielākās radības, kas jebkad dzīvojušas uz Zemes. Sasniedzot maksimālo garumu aptuveni 30 metrus un sverot aptuveni 200 tonnas, viņi ir visu laiku dzīvnieku valsts smagsvara čempioni.

Tagad, rokot pludmalē Somersetā, Apvienotajā Karalistē, britu paleontologu komanda ir atradusi ihtiozaura – jūras rāpuļa – atliekas, kas varētu radīt vaļiem konkurenci. Mančestras universitātes paleontologs Dīns Lomakss, kurš vadīja pētījumu, sacīja: “Ir diezgan pārsteidzoši domāt, ka triasa laikā Apvienotās Karalistes okeānos peldēja milzu zilā vaļa izmēra ihtiozauri.

Milzu žokļa kauli

Ihtiozauri tika atrasti jūrās lielākajā daļā mezozoja laikmeta, un tie parādījās pirms 250 miljoniem gadu. Viņiem bija četras lāpstiņām līdzīgas ekstremitātes, vertikālas astes spuras, kas stiepās uz leju vairumam sugu, un kopumā izskatījās kā lieli rāpuļu delfīni ar šauriem, iegareniem žokļiem, kas izklāti ar zobiem. Dažas no tām bija patiešām milzīgas. Līdz šim lielākais ihtiozaura skelets tika atrasts Britu Kolumbijā, Kanādā, kura garums ir 21 metrs, un tas piederēja īpaši masīvam ihtiozauram ar nosaukumu Schonisaurus sikanensis. Bet izskatās, ka tie varētu kļūt vēl lielāki.

Lomaksa komanda Somersetā atrada taisnstūrveida, garu, izliektu kaulu, kas visiem rāpuļiem atrodas apakšējā žokļa augšējā daļā aiz zobiem. Kaula garums ir 2,3 metri, salīdzinot ar taisnstūrveida kaulu, kas atrodams Schonisaurus sikanensis Skelets bija par 25 procentiem lielāks. Izmantojot vienkāršu mērogu un pieņemot vienādus ķermeņa izmērus, Lomaksa komanda novērtēja šī jaunatklātā ihtiozaura izmēru no 22 līdz 26 metriem, padarot to par visu laiku lielāko jūras rāpuļu. Bet bija kas cits.

Izpētot taisnstūra formu, komanda neatrada ārējās pamatu sistēmas (EFS) pazīmes, kas ir audu sloksne, kas atrodama kaula ārējā apvalkā. Tā veidošanās ir kaulu augšanas palēninājums, kas norāda uz skeleta nobriešanu. Citiem vārdiem sakot, milzu ihtiozaurs, iespējams, bija jauns un joprojām auga, kad tas nomira.

READ  Irānā nonāk pirmais Krievijas dzelzceļa sūtījums uz Indiju

Pagātnes labojums

1846. gadā uz Austas klints netālu no Bristoles Anglijas dienvidrietumos tika atrasti pieci lieli kauli. Izrakti no augšējā triasa klinšu veidojuma, tie ir saukti par “dinozauru ekstremitāšu kaulu vārpstām” un ir izstādīti Bristoles muzejā, kur viens no tiem tika iznīcināts, bombardējot Otrā pasaules kara laikā.

Taču 2005. gadā Pīters M. Galtons, britu paleontologs, kas toreiz strādāja Bridžportas Universitātē, pamanīja kaut ko dīvainu vienā no atlikušajiem Ost Cliff kauliem. Viņš to raksturoja kā “Neparasti foramen” Viņš ierosināja, ka tas ir padeves koridors. Vēlāki pētījumi parasti turpināja attiecināt šos kaulus uz dinozauriem, bet norādīja uz tādām lietām kā Neparasta mikrostruktūra To bija grūti izskaidrot.

Pēc Lomaksa domām, visas šīs neskaidrības radās tāpēc, ka Aust Cliff kauli nepiederēja dinozauriem un nebija ekstremitāšu daļas. Viņš atzīmēja, ka barības vielu foramen forma, forma un mikrostruktūra atbilst Somersetā atrastajam ihtiozaura kaulam. Atšķirība bija tāda, ka EFS — nobrieduša kaula marķieris — atradās uz Aust Cliff kauliem. Ja Lomaksam ir taisnība un tie patiešām bija ihtiozaura perifērās formas daļas, tad tie pieder pieaugušam indivīdam.

Izmantojot to pašu izmēru noteikšanas paņēmienu, ko izmantoja Somerset iegarenajam valim, Lomakss aprēķināja, ka šis jaunattīstības indivīds bija vairāk nekā 30 metrus garš, nedaudz lielāks nekā lielākais apstiprinātais zilais valis.

Iznīcības stelles

“Visticamāk, ka vēlā triasa ihtiozauri ir sasnieguši zināmās mugurkaulnieku bioloģiskās robežas par šiem milžiem, taču mēs varēsim atklāt to noslēpumus pa vienam.

Bet šis noslēpumainais briesmonis neizturēja ilgi. Somersetā atrastais taisnstūra kauls tika aprakts zem slāņa, kas piepildīts ar seismiskiem un cunami akmeņiem, kas iezīmē triasa beigu masveida izmiršanas notikuma sākumu, kas ir viens no pieciem masveida izmiršanas gadījumiem Zemes vēsturē. uz Ihtiotiskais severnensiskā Lomakss un viņa komanda sauca sugu, iespējams, izdevās sasniegt neticamu izmēru, taču drīz pēc tam tika iznīcināti.

READ  "Mazliet biedējoši": jaunas haizivju sugas ar spilgti baltām acīm

Tomēr masveida izmiršana triasa beigās nebija visu ihtiozauru beigas. Viņi izdzīvoja, bet nekad vairs nesasniedza līdzīgus izmērus. Viņi saskārās ar pleziozauru un haizivju konkurenci, kas bija veiklākas un peldēja daudz ātrāk, un viņi, iespējams, sacentās par tiem pašiem biotopiem un barības avotiem. Pēdējie zināmie ihtiozauri izmira pirms aptuveni 90 miljoniem gadu.

PLOS ONE, 2024. DOI: 10.1371/journal.pone.0300289

Angelica Johnson

"Tīmekļa praktizētājs. Sašutinoši pazemīgs ēdiena entuziasts. Lepns twitter advokāts. Pētnieks."

Atbildēt

Jūsu e-pasta adrese netiks publicēta. Obligātie lauki ir atzīmēti kā *

Back to top