Pazudušās “svešās” ekosistēmas atklāšana uz Zemes

Zinātnieku komanda ir atklājusi “dīvainu” ekosistēmu attālā Atakamas tuksneša apgabalā, kas “atšķiras no iepriekš redzētā”.

Argentīnas Puna de Atacama teritorijā bija satriecošs dzidru ezeru maisījums, ko ieskauj plaši sāls līdzenumi – milzu plato, kas paceļas vairāk nekā 12 000 pēdu virs jūras līmeņa.

Viena no sausākajām vidēm uz Zemes, lietus šeit līst reti (ja vispār) un saules stari nerimstoši sit pa reljefu, radot vidi, kurā izdzīvot var tikai daži dzīvnieki vai augi.

Tomēr pagājušā gada aprīlī ģeologs Braiens Haneks no Kolorādo Boulderas universitātes aplūkoja dažus apgabala satelītattēlus, kad uzdūros ezeru tīklam.

Pēc kāda pētnieka teiktā, viņš un mikrobioloģe Marija Fariasa, aizrautīgi, brauca pēc iespējas tālāk pretī noslēpumainajiem veidojumiem, pēc tam nogāja vairākas jūdzes zem karstās saules. Jauns izlaidums Publicēja CU.

“Dažviet mēs bijām līdz ceļiem sāls dubļos,” sacīja Haneks.

Bet, kad viņi nokļuva vietnē, viņi saprata, ka ir pūļu vērts: viņi bija izdomājuši kaut ko patiešām foršu.

Zaļie stromatolīta pakalni plaukst vienā no Atakamas ezeriem (Braiens Haneks)

Tur viņi atrada 12 ezeru tīklu, kas aptver 25 akrus (10,1 hektāru) un kuru tālumā ieskauj neauglīgi kalni.

Zem mirdzošajiem ūdeņiem Hynek pamanīja milzīgus zaļu augu paugurus, aptuveni 4,5 metrus platus un vairākas pēdas augstus.

Viņš tos identificēja kā stromatolītus, sarežģītas mikrobu kopienas, kas augot veido milzīgas klinšu grēdas, līdzīgi kā koraļļu rifi.

Tomēr šīs lietas atšķīrās no visa, ko jebkad agrāk bija redzējis kāds no zinātniekiem.

Sākotnējie novērojumi liecina, ka šīs kopienas var atgādināt stromatolītus, kas pastāvēja Zemes vēstures periodā, ko sauc par agrīno arheju, kad skābekļa atmosfērā gandrīz nebija.

“Šis ezers varētu būt viens no labākajiem mūsdienu piemēriem pirmajām dzīvības pazīmēm uz Zemes,” sacīja Hyneks.

READ  Uz britu klints mistiskā veidā parādās pola totems bez paskaidrojumiem

“Tas nelīdzinās nekam, ko jebkad agrāk esmu redzējis, vai, patiesībā, nekam, ko jebkad ir redzējis zinātnieks.”

Lai gan stromatolīti mūsdienās pastāv uz Zemes, tostarp pie Bahamu salu krastiem, šīs mūsdienu mikrobu kopas mēdz būt salīdzinoši nelielas. Tie aug arī pasīvi, notverot smilšu graudus un citus gružus, kas peld jūrā, teikts Kalifornijas universitātes paziņojumā presei.

Turpretim senie stromatolīti var izstiepties līdz 20 pēdu augstumam, absorbējot kalciju un oglekļa dioksīdu no apkārtējā ūdens, izraisot minerālvielu nogulsnēšanos ap tiem.

Hynek izmantoja akmens āmuru, lai atvērtu stromatolīta veidojumu un atklātu tā rozā centru(Braiens Haneks)

Atakamas ezeru pilskalni vairāk izskatījās pēc šīm arheoloģiskajām kopienām nekā jebko citu, kas šodien uz Zemes.

Tās iežu slāņi galvenokārt sastāv no ģipša, minerāla, kas izplatīts stromatolīta fosilijās, bet nav gandrīz visos mūsdienu stromatolītos.

Bioloģiski tas sastāvēja no fotosintētisko mikrobu ārējā slāņa, ko sauc par zilaļģēm, un rozā kodola, kas bija bagāts ar arhejām, vienšūnu organismiem, kas bieži sastopami pasaules ekstrēmākajās vidēs.

Hynek arī atzīmēja, ka ezera vide varētu līdzināties apstākļiem, kādi pastāvēja uz senās Zemes, ar sāļiem, skābiem ūdeņiem un intensīvas saules starojuma iedarbību (tā lielā augstuma dēļ).

Turklāt stromatolītu kopienas varētu sniegt ekspertiem nebijušu ieskatu par to, kā uz Marsa radās dzīvība, kas izskatījās kā mūsu planēta pirms miljardiem gadu.

“Ja dzīvība uz Marsa būtu attīstījusies līdz fosilajam līmenim, tā būtu bijusi šāda,” sacīja ģeologs un kosmosa fiziķis.

“Izpratne par šīm mūsdienu kopienām uz Zemes var mums pateikt, ko meklēt, meklējot līdzīgas iezīmes Marsa klintīs.”

Haneks (attēlā) ezeru atklāšanu raksturoja kā savas dzīves “lielāko herekas mirkli”.(Braiens Haneks)

READ  Latvijas Izglītības ministrija rosina skolās krievu valodu aizstāt ar ES valodām - Baltic News Network

Hynek un Farias cer veikt turpmākus eksperimentus, lai apstiprinātu, ka šie iepriekš nezināmie stromatolīti aktīvi veido savus iežu veidojumus, un uzzināt, kā mikrobi spēj izdzīvot šādos ekstremālos apstākļos.

Tomēr laiks var beigties.

Uzņēmums, kas atrodas ārpus Argentīnas, jau ir paredzējis šo teritoriju litija ieguvei.

Kad šis process sāksies, tas varētu pilnībā izpostīt Atakamas ezerus.

“Šī unikālā ekosistēma var izzust dažu gadu laikā,” sacīja Hyneks. “Mēs ceram, ka varēsim aizsargāt dažas no šīm vietām vai vismaz detalizēti aprakstīt, kas tur atrodas, pirms tās pazūd vai tiek traucētas uz visiem laikiem.”

Viņš citplanētiešu vides atrašanu raksturoja kā “lielāko atklājuma brīdi, ko esmu pieredzējis savā dzīvē”.

“Tas ir pārsteidzoši, ka uz mūsu planētas joprojām varat atrast tādas lietas, kas nav dokumentētas,” viņš teica.

abonementu Mūsu bezmaksas iknedēļas Indy100 biļetenam

Dalieties savā viedoklī mūsu demokrātijas ziņās. Lapas augšdaļā noklikšķiniet uz pozitīvas balsošanas ikonas, lai palīdzētu pārvietot šo rakstu uz augšu indy100 rangā

Angelica Johnson

"Tīmekļa praktizētājs. Sašutinoši pazemīgs ēdiena entuziasts. Lepns twitter advokāts. Pētnieks."

Atbildēt

Jūsu e-pasta adrese netiks publicēta. Obligātie lauki ir atzīmēti kā *

Back to top