Jaunatklātās sugas varētu izskaidrot aizvēsturisko “jūras briesmoņu” evolūciju



CNN

Milzīgai jūras čūskai no skandināvu mīta, kas dzimusi no viltnieku dieva Loki un aug pietiekami liela, lai riņķotu apkārt pasaulei, tagad ir cita veida “briesmonis” – jaunatklāta plaši pazīstamā plēsīgo jūras rāpuļu suga. Tāpat kā mozaurs, kas dzīvoja apmēram pirms 80 miljoniem gadu.

Paleontologi nesen aprakstīja iepriekš nezināmu mozauru no fosilijām, kas atrastas netālu no Walhalla pilsētas Ziemeļdakotā. Pilsētas nosaukums cēlies no Valhalla, skandināvu mitoloģijas banketu zāles, kur pulcējas mirušie varoņi, tāpēc zinātnieki mozauru sauca par Jörmungandr un Halensis. Tās nosaukums attiecas uz skandināvu mitoloģiju par Jormungandru, Midgardas čūsku, kā arī uz fosilijas atklājuma vietu, pirmdien žurnālā ziņo pētnieki. Amerikas Dabas vēstures muzeja biļetens.

Pašai fosilijai ir nedaudz mazāk poētisks nosaukums: NDGS 10838. Tas ietver gandrīz pilnīgu galvaskausu ar kaulainu izciļņu virs acīm, kā arī žokļus un dažus skeleta fragmentus, tostarp 11 ribas un 12 skriemeļus. Dzīves laikā dzīvnieks bija apmēram 24 pēdas (7,3 metrus) garš un ar garu, tievāku seju nekā tā mozaurīdu brālēniem, sacīja pētījuma vadošā autore un Amerikas Dabas vēstures muzeja paleontoloģe un doktora grāda kandidāts Ričards Gilders Amēlija Cītlova. Absolventa skola Ņujorkā.

Kopumā Jormungandr walhallaensis izskatījās kā lielākā daļa dinozauru — “tāpat kā, ja jūs paņemtu Komodo pūķi, padarītu to 30 pēdas garu un piešķirtu tam haizivs spuras un asti,” CNN sacīja Zītlovs.

Tomēr, no otras puses, dzīvnieks bija unikāls. Pētījuma autori ziņoja, ka tā galvaskausa kaulos esošo pazīmju kombinācija zinātniekiem negaidīti apgrūtināja jaunpienācēja klasifikāciju, un deva mājienu, ka mozaurīdu grupā bija daudz daudzveidīgākas formas, nekā gaidīts.

Fosiliju 2015. gadā savāca Ziemeļdakotas ģeoloģijas dienests, valsts aģentūra, kas nodarbojas ar ģeoloģiju un sabiedrības izglītošanu par minerāliem un fosilijām. Faktiski, Zitlovs sacīja, NDGS 10838 kalna nogāzē atklāja kāds, kurš piedalījās vienā no aģentūras programmām un tādējādi varēja identificēt objektu kā fosiliju un bija informēts par aģentūras amatpersonu brīdināšanu.

READ  Inženieri iepazīstas ar 45 gadus vecām Voyager rokasgrāmatām, lai novērstu kļūdu

Kad zinātnieki pētīja galvaskausu, viņi ātri saprata, ka viņu rokās ir kaut kas neparasts. Tās ausu kauli, kas bija nedaudz taisnstūrveida, atgādināja Mosasaurus, milzu mozauru ģints kauli. Bet tā zobu forma un lielais skaits bija tuvāks mazāku mozauru ģints: Clidastes. Tikmēr leņķis un zobu skaits uz kaulaino aukslēju pie mutes jumta neatšķīrās no nekā, kas redzams nevienā no šīm mozauru grupām.

“Tam ir pazīmes, kas dažos veidos izskatās kā Mosasaurus un dažos veidos kā Clidastes. Un citos veidos tās ir pilnīgi unikālas šim indivīdam,” sacīja Zitlovs. Šī pazīmju kombinācija pārliecināja pētniekus, ka tas, ko viņi meklē. jauna ģints un suga.

Henrijs Šārps / ar Amerikas Dabas vēstures muzeja atļauju

Šeit ir Jormungandr wallhallaensis galvaskausa līniju zīmējums. Tā galvaskausa kaulu pazīmju kombinācija apgrūtināja tās klasificēšanu.

Tomēr pārakmeņošanās bieži deformē kaulus, un ir iespējams, ka anomālijas fosilijā veidojās dabisko procesu rezultātā pēc dzīvnieka nāves, sacīja paleontologs Takuja Koniši, Sinsinati universitātes Bioloģijas zinātņu katedras asociētais profesors. (Autori atzīst šo iespēju; viņu pētījumā tika iekļautas idealizētas neskarta galvaskausa ilustrācijas, kas parāda, kā tas izskatījās pirms pārakmeņošanās.)

Kad pētnieki analizēja datus, viņu evolūcijas koks uzrādīja rezultātu, ko sauc par “poliploīdiju” – “kad dažādu sugu grupa apvienojas vienā vietā” – ar Jörmungandr, Halensis un Clydastes, sacīja Zītlovs. “Viņi ir tuvāk viens otram nekā jebkas cits. Taču šajā lietu grupā nav pilnīgi skaidrs, cik tās ir saistītas.”

Zinātnieki saka, ka asteroīds, kas iznīcināja dinozaurus, apturēja būtisku procesu dzīvībai uz Zemes

Jaunatklāto sugu papildu fosilijas varētu palīdzēt uzlabot Jormungandr walhallaensis stāvokli mozauru dzimtas kokā, sacīja Koniši, kurš pēta mozauru evolūciju un nebija iesaistīts pētījumā.

“Cik J. walhallaensis atšķiras no Clidastes, vēl nav darīts tālāk,” e-pastā CNN sacīja Koniši. “Nākotnes atklājumi var dot priekšroku alternatīvai hipotēzei, ka tā ir jauna Clidastes suga.”

Citas neparastas detaļas fosilijā ir caurumi un skrāpējumi, kas rada skriemeļus. Pētnieki tās identificēja kā koduma pēdas. Šķiet, ka pēdas nav sadzijušas, kas liek domāt, ka tās radušās dzīvnieka mūža beigās vai ka tās bija slazdnieka darbs, kas saplosīja mozauru pēc tā nāves.

“Varbūt tāpēc mēs nesaņēmām pārējo skeleta daļu,” sacīja Zitlovs.

Vairāk jautājumu par to, kāpēc zīmes parādījās un vai Jörmungandr un Halaensis izdzīvoja uzbrukumā, turpmākajos pētījumos risinās pētījuma līdzautors Klints Boids, Ziemeļdakotas ģeoloģijas dienesta vecākais paleontologs un Ziemeļdakotas štata paleontoloģiskās kolekcijas kurators. . Zitlovs teica.

Mozauri un evolūcijas noslēpumi

Mosauri bija daudzveidīga plēsēju grupa, kas peldēja pasaules okeānos krīta perioda otrajā daļā, aptuveni pirms 98 līdz 66 miljoniem gadu. Viņi dzīvoja līdzās dinozauriem, bet ir ciešāk saistīti ar mūsdienu ķirzakām un čūskām.

Daži mozauri bija tikai dažas pēdas gari, savukārt lielākie — Mosasaurus ģints — bija aptuveni 60 pēdas (18,2 metri) gari. Lai gan mozauru fosilijas ir salīdzinoši bagātīgas, zinātnieki ir “tikai saskrāpējuši “īsto” mozauru virsmu”. Koniši sacīja: “Daudzveidība.” Jauni mozauru paraugi, piemēram, NDGS 10838, palīdz ekspertiem atklāt “šo diezgan harizmātisko krīta jūras plēsēju bagāto evolūcijas vēsturi,” viņš teica.

Šajā nolūkā viņš piebilda, ka jaunais pētījums sniedz būtisku ieguldījumu, sniedzot “bagātīgu anatomisku informāciju, ko dokumentējusi ļoti spējīga mozauru darbiniece Zītlovas kundze”.

“Ir skaidrs, ka autori ir snieguši ļoti visaptverošu un precīzu jaunā parauga skeleta aprakstu,” sacīja Koniši, radot izcilu datu kopumu.

Lai gan mozauri bija ūdens, viņu senči dzīvoja uz sauszemes un pēc tam evolucionēja, lai atgrieztos jūrā. Viņi nebija vienīgā dzīvnieku grupa, kas to darīja; Daudzas rāpuļu un zīdītāju sugas, tostarp pleziozauri, vaļi, jūras bruņurupuči un roņi, pielāgojās dzīvei okeānos no saviem sauszemes senčiem ilgi pēc tam, kad viņu tetrapodu senči pameta jūru un devās uz sauszemi. Zitlovs sacīja, ka mozauri ir svarīga dzīvnieku grupa šīs pārejas pētīšanai, jo to fosilijas ir tik bagātīgas.

“To ir daudz, tūkstošiem paraugu tikai Amerikas Savienotajās Valstīs,” viņa teica. “Tas padara tos piemērotus liela attēla, statistikas tipa evolūcijas jautājumu izpētei.”

Neskatoties uz īpatņu pārpilnību, daudzi fosilie mozauri nav tik visaptveroši dokumentēti kā Jörmungandr valhallensis (un dažos gadījumos tie tika tik tikko anotēti, kad tie pirmo reizi tika aprakstīti, sacīja Zītlovs).

Šīs neatbilstības novēršanai jaunatklātajās fosilijās un zināmo paraugu atkārtotai apskatei būs liela nozīme, palīdzot zinātniekiem atrisināt šos evolūcijas noslēpumus.

“Es pavadīju daudz laika, lai saliktu šīs formas kopā, katrā skatā parādot kaulus, parādot visus mazos kunkuļus un izciļņus un lietas, lai cilvēki nākotnē varētu aplūkot šīs formas un uzzināt par anatomiju un pēc tam pielietot to veidojot jaunas formas,” sacīja Zitlovs. “Varoņi un jaunu atšķirību atklāšana starp šo dzīvnieku un citiem dzīvniekiem.” “Tas parasti palīdz ikvienam mazliet labāk izprast šo lietu anatomiju.”

Mindijs Veisbergers ir zinātniskais rakstnieks un mediju producents, kura darbi ir publicēti izdevumos Live Science, Scientific American un How It Works.

Angelica Johnson

"Tīmekļa praktizētājs. Sašutinoši pazemīgs ēdiena entuziasts. Lepns twitter advokāts. Pētnieks."

Atbildēt

Jūsu e-pasta adrese netiks publicēta. Obligātie lauki ir atzīmēti kā *

Back to top