NASA atver vairākus mēnešus iestrēgušo asteroīdu konteineru OSIRIS-REx

Lielāko daļu četru mēnešu NASA zinātnieki Hjūstonā ir prātojuši par satriecošu noslēpumu. Elegantā metāla traukā bija paraugs, kas varēja izgaismot Saules sistēmas pirmsākumus un, iespējams, pat dzīvības izcelsmi uz Zemes.

uz Diska formas konteiners, kas ir aptuveni mazas riepas loka lielumā, bija kulminācija vērienīgai misijai, lai savāktu paraugus no tāla asteroīda Bennu un atgrieztu tos uz Zemi. Septembra beigās NASA kosmosa kuģis atgrieza konteineru uz Zemi pēc septiņus gadus ilga ceļojuma kosmosā.

“Es domāju, ka cilvēki, kas redzēja [the story] “Medijos tiek runāts: “Tā ir tikai skrūve, cik grūti tas var būt?”,” laikrakstam The Washington Post stāstīja inženieris Salvadors Martiness, kurš strādāja parauga atgriešanas misijā.

Spītīgas skrūves nebija NASA lielākās bažas, kad projekts sākās. Bija neskaitāmi veidi, kā OSIRIS-REx misija, kas nosaukta pēc Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification un Security-Regolith Explorer kosmosa kuģa, kas devās uz asteroīdu, varēja noiet greizi, pirms zinātnieki saņēma paraugu un tā cieto konteineru. Kosmosa kuģim priekšā bija grūts uzdevums: tas tika palaists 2016. gadā septiņus gadus ilgā ceļojumā, lai satiktos ar Bennu, apbrauktu asteroīdu, savāktu paraugu no tā virsmas un atgrieztos mājās.

Uz Zemi atvestie asteroīdu fragmenti var sniegt pierādījumus par dzīvības izcelsmi

Pat Bennu izlases atgriešana bija riskanta. Pagājušā gada septembrī lidojumā OSIRIS-REx palaida atpakaļ kapsulu, kurā atradās parauga konteiners Viņš pārdzīvoja atgriešanos un a Bojāta nojume Viņš to izklāja uz zemes – pilnīgi neskartu un stāvu – Jūtas tuksnesī.

Tātad Nikola Luninga, OSIRIS-REx komandas galvenā parauga kuratore, prognozēja, ka misijas grūtākā daļa būs beigusies, kad kapsula tiks transportēta uz Džonsona kosmosa centru Hjūstonā. Palika viens svarīgs apsvērums: nodrošināt, lai asteroīdu paraugi konteinerā nebūtu piesārņoti ar sauszemes materiāliem. Hjūstonā konteiners tika turēts aizslēgtā kastē divguļamās gultas izmērā. Zinātnieki ar to varēja tikt galā, tikai aizsniedzot ar cimdiem caur kastē iebūvētajām pieslēgvietām, ierobežojot to kustību diapazonu.

READ  SpaceX 2023. gada 75. orbitālajā misijā palaiž Starlink satelītus

“Tas ir kā datora izjaukšana ar cepeškrāsns dūraiņiem,” sacīja Martiness, misijas vadošais inženieris.

Tam nevajadzēja būt problēmai Luninga komandai, kas praktizēja kapsulas izjaukšanu kastes iekšpusē. Oktobrī viņi panāca īsto darījumu. Zinātnieki pa vienam noņēma skrūves, kas satur kapsulu kopā. Procesa beigās viņi atrada divus mazāk nekā collu garus stiprinājumus, kas ne tikai nesakustējās, bet arī sāka deformēt zinātnieku instrumentus.

Luninga komanda joprojām spēja savākt aptuveni 70 gramus putekļu un akmeņu, sasniedzot konteinera daļas ar pinceti un lāpstām, kas ir pietiekami, lai pārsniegtu misijas mērķi 60 gramus. Bet lielākā daļa parauga bija iestrēgušas iekšā.

Martiness tika izsaukts palīgā demontāžā. Viņa komanda bija neizpratnē par iestrēgušajiem stiprinājumiem un ierobežojumiem, ko uzliek konteinera ieslodzījums aizslēgtā kastē. Telpa bija pārāk maza lieliem instrumentiem; Skrūvju smērviela varēja piesārņot paraugus.

Līdz janvārim inženieri bija uzbūvējuši taisnstūrveida metāla klipsi, kas piestiprināta pie konteinera malas, ļaujot operatoram nolaist skrūvgriezim līdzīgu galvu uz stiprinājuma. 10. janvārī viņi uzmanīgi grieza kloķus, līdz skrūves beidzot izkustējās. Kad vāciņš tika noņemts, vairāki zinātnieki stāvēja rokās, turot metāla klipsi, kamēr viens kolēģis iesaucās: “Ejam mājās!”

“Ir grūti izteikt vārdos, cik tas ir svarīgi mūsu komandai,” sacīja Martiness.

NASA vēl nav paziņojusi no Bennu iegūtā parauga kopējo masu, sacīja Lunings. Viņa sacīja, ka katrs grams palīdzēs pētījumos par senāko asteroīdu veidošanos Saules sistēmā un dzīvības pamatelementiem.

Martiness sacīja, ka komanda mēģinās diagnosticēt, kāpēc stabilizatori iestrēgst, un pētījumi, kas varētu palīdzēt NASA inženieriem uzzināt vairāk par to, kā to sastāvdaļas darbojas ilgos kosmosa lidojumos. Pagaidām viņi prātos, kā viņi izglāba nenovērtējamu asteroīda paraugu, izgudrojot ārkārtīgi sarežģītu skrūvgriezi.

READ  SpaceX palaida pirmo jauno Starlink satelītu partiju "V2 mini".

“Mēs būsim gatavi citām misijām, kad [they] “Tas notiek,” sacīja Martiness. “Līdz tam vēl ir daudz ko svinēt.”

Angelica Johnson

"Tīmekļa praktizētājs. Sašutinoši pazemīgs ēdiena entuziasts. Lepns twitter advokāts. Pētnieks."

Atbildēt

Jūsu e-pasta adrese netiks publicēta. Obligātie lauki ir atzīmēti kā *

Back to top