Man par pārsteigumu un prieku Webb kosmiskais teleskops patiešām darbotos

Džeimsa Veba kosmiskais teleskops, kāds tas parādās orbītā.

Es satiku Džonu Grunsfeldu pie kafejnīcas Hjūstonā, pāri ielai no Džonsona kosmosa centra, nedaudz vairāk nekā pirms pieciem gadiem.

Viņš nesen bija aizgājis no NASA pēc ilgas karjeras un bibliotēkas. Gandrīz divu desmitgažu laikā Grunsfelds ir lidojis kosmosā piecas reizes, no kurām pēdējās trīs bija Habla kosmiskā teleskopa dienesta misijas. Pēc izglītības Grunsfelds kļuva par fiziķi, kuru mīlīgi dēvē par “Habla hugeru” par darbu pie cienījamās iekārtas kosmosā.

Pēc tam astronautu komanda aizgāja un vadīja NASA zinātnes misijas kā aģentūras zinātnes direktorāta asociētais administrators. Kad mēs tikāmies 2016. gada vēlā rudenī, Grunsfelds tikko bija atgriezies privātajā dzīvē. Tagad, kad viņš var runāt daudz brīvāk, es gribēju uzzināt, ko īsti Grunsfelds domā par kosmosa aģentūras zinātnes prioritātēm. Viņš katru gadu ir bijis Hjūstonā sava astronauta darba dēļ, un mēs baudījām maigo sauli novembra beigās, kad automašīnas traucas garām NASA 1. maršrutam.

Mēs apspriedām vairākas tēmas, bet tas, kas man šajā sarunā pievērsa uzmanību, bija dažas minūtes, kad mēs pieskārāmies Džeimsa Veba kosmiskajam teleskopam. Grunsfelds izskaidroja savas bažas par Vebu un simtiem viena punkta kļūmju, ar kurām tas saskārās kosmosa izvietošanas procesa laikā. Satraucoši, viņš teica, ka daudzas lietas var noiet greizi. Viņš domāja, ka, visticamāk, kaut kas iet uz sāniem, tad kur NASA būs nākamreiz, kad es došos uz Kongresu un prasīšu lielu naudu, lai finansētu vērienīgu zinātnes projektu?

Šī saruna manī iestrēga, un, lai gan gadu gaitā esmu runājis ar citiem zinātniekiem un inženieriem, viņi katrs ir izdarījis savas variācijas par šo satraucošo tēmu. Laika gaitā, manuprāt, šķita ļoti iespējams, ka Veba izplatīšanās vai pārejas laikā uz Lagranža punktu 1,5 miljonu kilometru attālumā no Zemes kaut kas varētu noiet greizi. Kavēšanās pieauga, es sāku domāt, vai teleskops kādreiz tiks palaists. Iespējams, neviens no Grunsfelda pēctečiem nevēlas uzņemties personīgo risku par Veba neveiksmi savā pulkstenī.

READ  Ķīniešu Mars zonde tikko nosūtīja sāpīgus sarkanās planētas attēlus

Bet tad notika kaut kas brīnumains. 2021. gada Ziemassvētku rītā Džeimsa Veba kosmiskais teleskops tika veiksmīgi palaists no Zemes. Tomass Zurbuhens, NASA asociētais administrators zinātnē, piezvanīja. Ja Vebs cietīs neveiksmi, viņš uzņemsies vainu.

Vebs ne tikai startēja, bet arī raķete Ariane 5 veica lidojumu tik precīzi, ka kosmosa kuģis spēja ietaupīt vērtīgu degvielu manevrēšanai, tādējādi pagarinot tā kalpošanas laiku. Nākamo divu nedēļu laikā inženieri un zinātnieki veica simtiem darbību, lai pilnībā paplašinātu un paplašinātu teleskopu un tā milzīgo saules vairogu. Un tad, visbeidzot, pirmdien kosmosa kuģis veica pēdējo būtisku savu propelentu sadedzināšanu, nokrītot orbītā ap L2 punktu.

Tas nozīmē, ka Veba kosmiskais teleskops ir sasniedzis savu galamērķi, 180 dienu orbītu ap šo L2 punktu, liekot teleskopam saskaņot ar Zemi, jo gan instruments, gan planēta riņķo ap Sauli. Šeit, izmantojot minimālu degvielu, lai noturētu savu pozīciju, Vebs var izmantot saulessargu, lai uzturētu savu infrasarkano staru teleskopu un instrumentus vēsus.

Darbs nav pabeigts. Teleskopam ir 18 primārie spoguļa segmenti, kurus pārvieto 132 izpildmehānismi. Šie motori jau ir pārbaudīti un pierādīts, ka tie darbojas. Tagad nākamo trīs mēnešu laikā teleskopu operatori precizēs šo spoguļu izlīdzināšanu. Šī procesa laikā zinātnieki izmantos Saulei līdzīgu zvaigzni HD84406, lai fokusētu spoguļus. Šī zvaigzne atrodas aptuveni 240 gaismas gadu attālumā no Zemes, un to var atrast Ursa Major netālu no Lielā lāča bļodas.

Tikmēr pēc Saules vairoga šie spoguļi un to zinātniskie instrumenti turpinās atdzist, līdz tie spēs atklāt ļoti vājus un tālus siltuma signālus no vecākajām Visuma galaktikām.

Dažreiz joprojām ir grūti noticēt, ka tas patiešām notiek. bet visu Bezprecedenta Šis lielais kosmosa zinātnes projekts ir pabeigts, un tagad instrumentu darbībai ir jābūt zināmai rutīnai. Vebs nebūs gatavs zinātniskajām operācijām tikai jūnijā, taču ir ļoti liela iespēja, ka viņš tur nokļūs.

READ  Skatieties NASA Marsa helikoptera radošumu, kad tas veic pirmo lidojumu uz citu planētu

Pēdējos piecus gadus esmu bijis tikai ļoti ārējs šī procesa novērotājs — es zinu pietiekami daudz, lai uztraukties par šī 10 miljardu dolāru vērtā teleskopa likteni, taču, ja tas neizdosies, man nav nopietnas sekas. Tomēr es daudz un vairāk uztraucos par Veba likteni. Dažreiz es biju pārāk izmisis, lai veiktu zinātnisku novērojumu. Un tāpēc pēdējās divas nedēļas esmu bijis sajūsmā, jo viss iet savās vietās.

Es varu tikai iedomāties to astronomu, fiziķu un zinātnieku milzīgo sajūsmu, kuri tieši strādāja pie šī projekta. Bravo jums visiem.

Angelica Johnson

"Tīmekļa praktizētājs. Sašutinoši pazemīgs ēdiena entuziasts. Lepns twitter advokāts. Pētnieks."

Atbildēt

Jūsu e-pasta adrese netiks publicēta.

Back to top