Rocket Lab šodien mēģinās noķert helikoptera notriektu raķeti

Pēc gandrīz trīs gadus ilgas sagatavošanās neliela satelīta palaišanas kompānija Rocket Lab šodien mēģinās noķert vienu no savām raķetēm gaisā pēc kuģa palaišanas kosmosā no Jaunzēlandes. Kad raķete atgriezīsies uz Zemes, Rocket Lab izmantos helikopteru, lai mēģinātu atspējot pastiprinātāju, pirms tā nonāks okeānā. Tādā veidā raķeti var palaist vēlreiz.

Tā būs pirmā reize, kad Rocket Lab mēģinās noķert vienu no savām Electron raķetēm helikopterā, kas ir daļa no uzņēmuma plāna atgūt un atkārtoti izmantot savus transportlīdzekļus pēc palaišanas. Līdz šim Electron, kas paredzēts mazu satelītu grupu palaišanai zemā Zemes orbītā, ir bijusi patērējama raķete. Lielākā daļa šo raķešu nokrīt zemē pēc katra lidojuma un galu galā tiek iznīcinātas.

Taču, notverot savas raķetes un atkārtoti izmantojot tās pēc lidojuma, Rocket Lab cer samazināt ražošanas izmaksas, kas saistītas ar pilnīgi jaunas raķetes būvniecību katrai tās misijai. Mērķis ir līdzīgs SpaceX mērķim, kas ir bijis slavens ar savu raķešu nolaišanos un atkārtotu izmantošanu pēc lidojuma. Rocket Lab arī apgalvo, ka tās raķešu atgūšana un atkārtota izmantošana var arī palīdzēt paātrināt to lidojuma ritmu. “Izgatavojot vienu raķeti vēlreiz, tas ietaupa milzīgi daudz laika, jo jums nav jābūvē pilnīgi jauna raķete no nulles,” saka Pīters Beks, Rocket Lab izpilddirektors. mala. “Tātad, acīmredzot, mēs redzēsim labus izmaksu ietaupījumus, bet es domāju, ka šobrīd vissvarīgākais mums ir transportlīdzekļu atgriešana uz ražošanas līniju.”

Kad elektrons izplūst kosmosā, borta datori virza pastiprinātāju atpakaļ cauri Zemes atmosfēru, manevrējot to pareizajā virzienā, lai tas paliktu neskarts, krītot uz Zemi. Kad raķete sasniedz aptuveni 8,3 jūdžu augstumu, tā izvērš ripojošu nojume, lai palēninātu kritienu, kam seko galvenais izpletnis. Kamēr raķete nesteidzīgi peld uz okeānu, helikopters ieradīsies un mēģinās notvert izpletņa līniju ar karājošu āķi, izvairoties no iešļakstīšanās sāļajā jūras ūdenī.

READ  Evanstona, Ilinoisas štatā, paaugstina COVID pārraides līmeni līdz “augstam”, pieaugot gadījumu skaitam; Ieteikumi tika izdoti, pamatojoties uz CDC vadlīnijām

Rocket Lab ir strādājis pie atveseļošanas plāna kopš 2019. gada, kad tas bija Tā paziņoja, ka mēģinās padarīt savas elektroniskās raķetes atkārtoti lietojamas. Pirmais lielais tests notika 2019. gada decembrī, kad Rocket Lab Es pārbaudīju tā vadības un vadības sistēmu uz Electron. Rocket Lab elektronu krišanas virzīšana caur atmosfēru ir viena no vissmagākajām šī procesa daļām. “Es domāju, ka daudzi cilvēki domā, ka grūtākais ir noķert raķeti, un tas noteikti ir grūti,” saka Beks. “Bet patiesībā no inženierijas viedokļa visgrūtākais bija nodrošināt, lai raķete izdzīvotu pēc atkārtotas ieiešanas.” Raķete var sasniegt ātrumu vairāk nekā 5000 jūdžu stundā, kad tā nolaižas, un tai jāpaliek vienā gabalā, kamēr ap transportlīdzekli uzkrājas dedzinoša plazma.

Rocket Lab veiksmīgi notrieca neskartas Electron raķetes okeānā, un uzņēmums no ūdens izvilka trīs raķetes, lai uzzinātu vairāk par saviem braucieniem uz zemi. Uzņēmuma inženieri spēja atvērt raķetes un noņemt dažas no to sastāvdaļām, lai tās atkal palaistu. Arī Rocket Lab Demonstrējiet Electron spēju izvietot savus dažādos izpletņus pēc palaišanas. un uzņēmums Helikopters, lai paceltu gaisā viltus raķeti (Lai gan viltotais pastiprinātājs nenokrita no kosmosa, bet tika palaists no cita tuvumā esošā helikoptera.)

Tagad Rocket Lab apvieno visus šos soļus savā gaidāmajā izlaidumā ar nosaukumu “There and Back Again” — tas norāda uz ceļojuma būtību, kā arī atbilstošs cieņas apliecinājums Jaunzēlandei, kur bija Hobits un Gredzenu pavēlnieks. filmēts. Lai gan uzņēmums mēģināja katru kustību, tai joprojām būs jādara viss kopā, lai to sāktu. “Otra lieta, kas patiešām ir loģistiski sarežģīta, ir: vai okeāna vidū jūs varat satikt raķeti zem izpletņa?” Beks saka. “Es domāju, ka pirms dažiem mirkļiem viņš pārvietojās ar astoņas reizes lielāku skaņas ātrumu.”

Ja helikopteram izdosies notvert Electron, uzņēmums nogādās pastiprinātāju atpakaļ uz Jaunzēlandi un izkrauj to kravas automašīnā. Raķeti var arī vispirms nomest laivā, ja ceļojums uz mājām ir pārāk grūts. Pēc tam Rocket Lab rūpīgāk apskatīs transportlīdzekli, lai redzētu, cik labi tam veicās. No šī brīža Rocket Lab būs selektīvs attiecībā uz to, kādi uzdevumi tiek izgūti. Atjaunotajiem lidojumiem ir nepieciešams vairāk iebūvētu sistēmu, kas nozīmē, ka automašīna nevar daudz pārvadāt kosmosā. Turklāt ceļš, ko elektrons iet orbītā, ietekmēs Rocket Lab lēmumu izmēģināt helikoptera medības. “Daži ceļi nav īpaši piemēroti atveseļošanai,” saka Beks. “Tātad katrā transportlīdzeklī nebūs 100% atkārtotas izmantošanas. Iespējams, tas būs 50% vai vairāk.”

READ  Astrofiziķi saka, ka "planētu inteliģence" pastāv, bet Zemei nav saprāta

Bet vispirms Rocket Lab ir jāpierāda, ka tā spēj noķert raķeti, kas nokrīt ar helikopteru. Uzņēmums vairākas reizes ir pārcēlis palaišanu, jo gaida ideālus laika apstākļus. Tagad “tur un atpakaļ” Izbraukšana plānota plkst. 18:35 ET, ar helikoptera notveršanu kaut kad pēc galvenā izpletņa izvietošanas, aptuveni astoņarpus minūtes pēc palaišanas. Morgans Beilijs, Rocket Lab komunikāciju direktors, saka, ka uzņēmums mēģinās nodrošināt pasākuma tiešraidi, un helikoptera uzņemšanas līnijā būs kamera. Taču uzņēmums brīdina, ka visu laiku uzturēt kontaktu būs grūti.

“Kosmoss ir grūts, bet tā ir arī televīzijas tiešraide,” Billijs tvītoja.

Atjauninājums 2. maijā, 16:50 ET: Šī ziņa ir atjaunināta ar papildu informāciju par to, kā pastiprinātājs var doties mājās.

Angelica Johnson

"Tīmekļa praktizētājs. Sašutinoši pazemīgs ēdiena entuziasts. Lepns twitter advokāts. Pētnieks."

Atbildēt

Jūsu e-pasta adrese netiks publicēta.

Back to top