Ihtiozaurs ar galvu flīģeļa lielumā un lielu apetīti

Apmēram pirms 246 miljoniem gadu senajā okeānā, kas tagad ir Nevada, nomira jūras ķirzaka ar galvaskausu flīģeļa lielumā. Tas bija ihtiozaurs, un tā ķermenis, iespējams, bija mūsdienu kašalota lielumā.

Lai gan ihtiozauri un vaļi atšķiras viens no otra simtiem miljonu gadu, tiem ir daudz kopīga. Abi ir cēlušies no dzīvnieku dzimtas, kas atgriezās jūrā pēc periodiem uz sauszemes. Abiem izveidojās milzu ķermeņi, kas viņus dzīves laikā padarīja par lielākajām radībām jūrās. Viņi abi ir dzimuši jauni.

Taču bija nepieciešami 45 miljoni okeāna dzīves gadu, lai attīstītu to lielākos ķermeņa izmērus. Šī jaunā milzu ihtiozauru suga parādījās tikai trīs miljonus gadu pēc tam, kad pirmie ihtiozauri sasniedza jūras, norādot, ka jūras ķirzakas attīstīja lielus ķermeņus milzīgā ātrumā. Šis agrīnais milzis dzīvoja pirms mazajiem dinozauriem kopīgs uz zemes; Sauszemes pasaule šāda izmēra milzi neredzēs vēl 40 miljonus gadu, ar sauropodu rašanos juras periodā.

Zinātnieku grupa aprakstīja jauno ihtiozauru, ko viņi nosauca par Cymbospondylus youngorum, un rekonstruēja tā barības tīklus. Pētījums, kas ceturtdien publicēts žurnālā Science.

“Tas noteikti ir pārsteigums,” sacīja Bendžamins K Mūns, ihtiozauru pētnieks no Bristoles universitātes Anglijā, kurš nebija iesaistīts pētījumā. “Nebija vajadzīgs ilgs laiks, lai no atrašanās ūdenī pēkšņi pārņemtu tik milzīgus izmērus.”

Ihtiozaurs pirmo reizi tika atklāts 1998. gadā Fossil Hill, Nevada. Taču izrakumi sākās tikai 2011. gadā, jo kauli atradās stāvos kalnos, apgrūtinot aprīkojuma pārvietošanu uz vietu, sacīja Larss Šmits, Kalifornijas Skripa koledžas paleontologs. Darba autors. “Tas ir ļoti biedējoši,” sacīja doktors Šmits. “Tās bija milzīgas pūles, lai viņu izvestu no laukuma.”

Doktoram Šmicam fosilijas lielais izmērs bija pieticīgs, pat pusaprakts – rāpuļa plecu kauls pundura klints āmuru. “Tas liek jums justies tik mazam,” viņš teica.

READ  Baltijas jaunie uzņēmumi: ekosistēma ir sasniegusi lūzuma punktu un turpinās pieaugt

2015. gadā pētnieki pabeidza izrakt visu, kas bija palicis no ihtiozaura — tā galvaskausu, plecu un roku, un nosūtīja fosiliju sagatavošanai Losandželosas apgabala Dabas vēstures muzejā. “To bija pārsteidzoši redzēt,” sacīja Horhe Veless-Guarbe, muzeja jūras zīdītāju asociētais kurators un vēl viens darba autors.

Pamatojoties uz tā galvaskausa izmēru, autori lēš, ka ihtiozaurs, iespējams, izauga 55 pēdu garumā. Dr. Mūns teica, ka tas varētu būt nedaudz pārvērtēts, un ieteica konservatīvāku 45 līdz 50 pēdu kritumu. Viņi teica “tāds pats piķis kā mūsdienu vaļiem”. “Nekas cits nebija tik liels kā šīs lietas.”

Neilgi pēc tam ihtiozaurs peldēja triasa perioda jūrās Visbīstamākā masveida izmiršana Zemes vēsturēka nogalināja 81 procents jūras dzīvi. Pētniekiem bija viens jautājums: “Kā jūs kļuvāt tik liels?” Dr. Šmits teica.

Mūsdienu okeānos daudzi milzu vaļi barojas ar filtru, izspiežot krilu un citu planktonu caur mutes plāksnēm. Taču šī mūsdienu planktona pārpilnība, kas ļāva vaļiem kļūt tik lieliem, nebija sastopama ihtiozauru dzīves laikā, kas var liecināt, ka šiem senajiem okeāniem nebija pietiekami daudz enerģijas, lai uzturētu tik lielu plēsēju.

Eva Marija Greblere, evolūcijas ekoloģe Maincas Gēteborgas Universitātē Vācijā un darba autore, pētīja fosilijas, kas savāktas no Nevadas vietas, lai rekonstruētu seno jūru barības tīklus ihtiozauriem. Dr Greblere sacīja, ka viņa un citi pētnieki apspriedās par zobu un kuņģa saturu, kā arī par atšķirībām starp pārtikas tīkla locekļiem, lai saprastu, kurš kuru ēd. Ihtiozaura smailie zobi skaidri norāda, ka tas barojās ar zivīm, kalmāriem un, iespējams, pat mazākiem jūras rāpuļiem.

“Saskaitiet augšpusē esošo plēsoņu skaitu un izmērus, to upuru skaitu un izmērus un pārbaudiet, vai šie skaitļi summējas,” skaidrojot modeli, sacīja doktors Mūns.

READ  NASA plāno ikoniska helikoptera prototipa lidojumu virs Marsa

Dr Grībelera modelis atklāja, ka pārpilnība amonīts Tas vien nodrošināja pietiekami daudz enerģijas, lai atbalstītu milžus. Viņi nebaroja tieši ar amonītiem, bet gan ēda citas radības, kas sasmalcināja nomizotus galvkājus: īsāku, mazāk daudzveidīgu barības tīklu, kas joprojām nodrošināja tādu pašu enerģijas avotu kā mūsdienu okeāni. “Tas ir pārsteidzoši,” sacīja Dr Greblers. “Šim pārtikas tīklam ir ļoti atšķirīga struktūra nekā esošajai.”

Smitsona Nacionālā dabas vēstures muzeja paleontoloģe Lene Lībe Delseta, kura nebija iesaistīta pētījumā, atzinīgi novērtēja pētījuma pārtikas tīkla modeli kā “pirmo soli” Triasa okeāna vides izpratnē. “Joprojām daudz ko nezinām par šīm agrīnajām ekosistēmām,” viņa teica.

Un kā ihtiozauriem izdevās uzbriest niecīgos trīs miljonos gadu, kad vaļiem vajadzēja 45 miljonus gadu? Dr Velez-Guarp teica, ka viņš nevar iedomāties nevienu citu jūras mugurkaulnieku, kas attīstīja lielus ķermeņa izmērus tik ātri kā ihtiozauri. Taču autori piedāvā vairākus iespējamos skaidrojumus, tostarp to, ka rāpuļu lielās acis un siltuma absorbcija, iespējams, padarīja tos par labākiem medniekiem. Vai varbūt dzīvības masveida izmiršana deva iespēju dažādot, samazinot konkurējošo plēsoņu skaitu.

Dr.. Dilsit kas rakstīja Jaunajam rakstam pievienota perspektīva uz zinātni Kopā ar Niku Bensonu, arī Smitsona institūta paleontologu, viņš uzskata, ka izmirušu jūras milžu meklēšana varētu sniegt ieskatu vaļu aizsardzībā.

Viņi piedzīvoja vienu masveida izmiršanu un izdzīvoja; Dr Dilsits teica par ihtiozauriem. “Ja jūs varat saprast jūras evolūciju, šodien ir vieglāk rūpēties par okeāniem.”

Angelica Johnson

"Tīmekļa praktizētājs. Sašutinoši pazemīgs ēdiena entuziasts. Lepns twitter advokāts. Pētnieks."

Atbildēt

Jūsu e-pasta adrese netiks publicēta.

Back to top